Calabazas, Las Reinas Del Betacaroteno

Calabazas, Las Reinas Del Betacaroteno

Las calabazas proporcionan una cantidad excepcional de carotenos, que no solo les dan su color naranja, sino que tienen un efecto protector muy fuerte contra muchos tipos de cáncer y en particular el cáncer de pulmón. Las calabazas también tienen ácidos fenólicos: sustancias químicas que se unen a posibles carcinógenos (agentes causantes de cáncer) en el cuerpo y ayudan a evitar que sean absorbidos, una de las razones por las que las calabazas son tan excelentes para ayudar a prevenir el cáncer.

 

Además del cáncer, los carotenos ayudan a prevenir enfermedades cardíacas y diabetes tipo II. De hecho, las calabazas son tan ricas en betacaroteno que media taza de calabaza tiene más de 16 mg, que es 160-260% de la cantidad diaria recomendada. Los carotenoides que proporcionan las calabazas también actúan como antioxidantes en el cuerpo, y los antioxidantes ayudan a neutralizar los radicales libres dañinos. Una dieta rica en antioxidantes ayuda a prevenir muchas de las enfermedades relacionadas con el envejecimiento, como las arrugas, la artritis, las enfermedades cardíacas y el cáncer.

 

También proporciona algunos carotenoides menos conocidos llamados luteína y zeaxantina, que son particularmente buenos para encontrar y neutralizar los radicales libres. Estos carotenoides son esenciales para la buena salud ocular. Se encuentran en el cristalino de nuestros ojos, y los estudios muestran que las dietas altas en estos dos carotenoides ayudan a prevenir la formación de cataratas y a reducir el riesgo de degeneración macular. Cuanto más rico sea el color de la calabaza, o más oscuro sea el color naranja, mayor será la concentración de carotenos.

 

Las calabazas también son una buena fuente de vitaminas B1, B6, C, niacina, ácido fólico, ácido pantoténico, potasio, hierro y fibra. De hecho, media taza de calabaza proporciona tres gramos de fibra, que es el seis por ciento del valor diario. Una media taza de calabaza también proporciona casi dos miligramos de hierro: aproximadamente el veinte por ciento de la cantidad recomendada para los hombres y el trece por ciento para las mujeres. Además, una taza de calabaza proporciona casi 600 mg de potasio, que es mucho más de lo que proporcionaría un plátano. Esto es importante porque consumimos una cantidad excesiva de sodio y deficiente  en potasio. Por lo tanto, los altos niveles de potasio que proporciona la calabaza ayudan a mantener una relación de sodio a potasio que es importante para una presión arterial saludable y un equilibrio hídrico. Los altos niveles de potasio también se han demostrado en varios estudios grandes para ayudar a prevenir la aparición de accidentes cerebrovasculares. Por último, debido a que las calabazas son tan ricas en potasio, la hacen un excelente alimento para los atletas, ayudando a reponer el potasio que se pierde en el sudor. Debido a que las calabazas son propensas a la descomposición rápida, seleccione calabazas que sean firmes y pesadas para su tamaño y que no tengan signos de daño o descomposición

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